Футболно майсторство

Създаването на модерния футбол е неразривно свързано с икономическите и социалните промени в урбанизацията. По-голямата част от новите граждани от работническата класа на британските индустриални градове постепенно изоставят старите пасторални удоволствия като лов на язовци в полза на по-модерни занимания за свободното време. Възприемане на нови общински форми на отдих От 50-те години на XIX в. все по-голям брой индустриални работници разполагат със свободни съботни следобеди. Много от тях отивали да гледат или играят футбол. Мъжете и момчетата от работническата класа са организирани в развлекателни футболни отбори от ключови градски институции като църкви, профсъюзи и училища. Нарастващата грамотност на възрастните стимулира отразяването на организирания спорт в пресата. В същото време транспортната инфраструктура като железниците и градските трамваи направи възможно играчите и феновете да стигат до футболните мачове. В Англия средната посещаемост нараства от 4600 души през 1888 г. до 7900 души през 1895 г., 13 200 души през 1905 г. и 23 100 души в началото на Първата световна война. Доминирането на футбола намалява обществения интерес към други спортове, особено към крикета.

Водещите клубове, особено тези в Ланкашир, започват да събират входни такси от зрителите още през 70-те години на XIX в., което им позволява да плащат незаконни заплати, за да привличат висококвалифицирани играчи от работническата класа, много от които са от Шотландия, въпреки правилото на ФА за аматьорство. Играчите от работническата класа и клубовете от северна Англия копнеели за професионална структура, която да ги компенсира частично за тяхното “прекъснато време” (времето, през което не работят) и риска от контузии. Поддържайки политика на аматьорство, която поддържа контрола на висшата и средната класа върху играта, ФА остава решително елитарна.

През 1884 г. ФА уволнява два клуба за използване на професионални играчи, с което професионализмът в Англия се поставя на дневен ред. Въпреки първоначалните опити за ограничаване на професионализма до плащания за загубено време обаче ФА няма друг избор, освен да санкционира тази практика година по-късно. В резултат на това северните клубове се издигнаха до известност благодарение на огромните си фенски бази и способността си да привличат превъзходни играчи. Висшите класи потърсиха убежище в други спортове, най-вече в крикета и ръгби съюзите, тъй като влиянието на играчите от работническата класа във футбола нарасна. От 1888 г. професионализмът вдъхновява по-нататъшната модернизация на играта с формирането на Футболната лига, която позволява на дузината най-добри отбори от Севера и Мидландс да играят систематично един срещу друг. През 1893 г. е създадена по-ниска, втора дивизия, с което общият брой на групите достига 28. През 1890 г. ирландците и шотландците създават лиги. През 1894 г. е създадена Южната лига, която през 1920 г. се слива с Футболната лига. През това време обаче футболът не се превръща в огромен печеливш спорт. Професионалните спортни отбори създават дружества с ограничена отговорност (ООД), за да си осигурят собственост за постепенното развитие на инфраструктурата на стадионите. По-голямата част от английските клубове са били притежавани и управлявани от бизнесмени, но акционерите са получавали много малко дивиденти, ако изобщо са получавали такива; основната им полза е била повишаването на обществения авторитет благодарение на контрола върху местния клуб.

Защо футболът се нарича “сокър”?

Съществена разлика между британския и американския английски език е, че футболът в Обединеното кралство. е известен в Съединените щати като soccer. Футболът често се приема за американски спорт, тъй като е започнал в Англия. В действителност думата е изцяло британска по произход. Защо американците (както и канадците, австралийците и др.) са по-склонни да използват този термин, отколкото британците? Отговорът зависи от начина, по който се е развил спортът във всяка страна.
Въпреки че игри, подобни на футбола, съществуват от хилядолетия, спортът във вида, в който го познаваме днес, е заслуга най-вече на новосъздадената Футболна асоциация на Англия, която през 1863 г. публикува набор от правила. По онова време това е най-популярната игра от този вид в страната, но не е единствената. Ръгби футболът е бил версия, която е позволявала на играчите да носят и тичат с топката, за да я придвижват към вратата. Името му е било дадено в чест на английско училище-интернат. В резултат на това играта, която се играела по правилата на Футболната асоциация, станала известна като асоциативен футбол.